Review: De betovering van Kerstmis – Kirsty Ferry

Genre:                    Romance / Feelgood

Uitgeverij:              Choclit.nl

ISBN:                       978 94 92585 41 7

Uitvoering:             Paperback

Aantal pagina’s:    126

Uitgave:                   November 2019

 

“Elke kerstwens kan uitkomen met een beetje magie…”

Screenshot_20191213-112551_Chrome

Ailsa McCormack is de huwelijksplanner van het Carrick Park Hotel. Ze houdt enorm veel van haar werk en vindt het geweldig om elke keer weer de bruidsparen de meest perfecte dag van hun leven te geven. En soms vraagt dat toch net even wat meer van haar dan dat ze heel misschien echt zou willen, want deze kerst zit ze niet bij vrienden, familie of lekker thuis, nee ze moet een bruiloft organiseren op eerste kerstdag. Voor Ailsa is het dus niet lekker eten en relaxen met de kerst, maar hard werken geblazen. Niet dat ze dit nou heel erg vindt, maar het geeft toch net even dat beetje extra stress. Al helpt het haar absoluut dat ze een bijzondere fascinatie heeft met de vorige bewoners, de Carricks, van toen Carrick Park nog geen hotel was. Elke keer weer kijkt ze met volle bewondering naar de schilderijen van toen en vraagt ze zich af hoe die mensen toentertijd waren en leefden. Vooral het levensverhaal van de beeldschone Ella Carrick spreekt haar het meeste aan, een leven dat jammer genoeg heel tragisch ten einde kwam. Elke keer als Ailsa de trap oploopt ziet ze het schilderij van Ella hangen en vraagt ze zich af hoe het anders had geweest, als het niet zo was afgelopen. Ook is ze verliefd op de sfeer die het hotel uitstraalt, ze snapt erg goed waarom bruidsparen hier maar wat graag in het huwelijksbootje treden. Op kerstavond besluit ze nog even langs te gaan in de salon, haar meest favoriete plek in het hotel. De hele sfeer van de kamer brengt haar in vervoering.

“De Salon. Haar favoriete ruimte in het hele gebouw. Het leek wel alsof het de perfecte avond en de perfecte tijd was om naar binnen te gaan en even helemaal tot rust te komen voordat ze naar bed ging.” -blz.14- 

Op het moment dat Aisla de Salon betreedt staat daar een lange, knappe, donkerharige man binnen, ze herkent hem, maar weet bij Goth niet waarvan. Hij stelt zich voor als Edward Cavendish, maar iedereen noemt hem Ned. Ook Ned herkent haar, maar dat houdt hij voor zich. Ze raakt met hem in gesprek en het gevoel wordt steeds sterker dat ze hem toch echt ergens van kent. Nog niet wetende dat vanaf dat moment haar hele leven op zijn kop komt te staan. Wanneer ze naar haar kamer terugkeert om op tijd te gaan slapen voor de drukke dag van morgen, valt ze al vrij snel in slaap. Maar als ze de klok twaalf uur hoort slaan opent ze toch haar ogen en ontdekt ze dat ze zich niet in haar bed bevindt, ook is het geen middernacht meer zoals de klok zo even daarvoor toch echt aangaf…. Ailsa is volkomen verbijsterd en snapt niet wat er aan de hand is. Ze staat ineens midden in een kamer…de Salon. Alleen die ziet er heel niet uit zoals hij er zo even geleden nog uit had gezien. Ze komt er uiteindelijk achter dat ze in de tijd lijkt terug gegaan te zijn en wel naar Kerstmis 1864, de tijd waarin de Carricks er nog woonden. Aisla kan gewoon niet geloven dat dit echt gebeurt en denkt dan ook dat ze wel moet dromen, dit kan toch simpelweg niet echt zijn. En wat doet Ned in vredesnaam in haar droom? Waarom voelt alles wat ze aanraakt ook zo ongelooflijk echt? Ze snapt er werkelijk niets meer van.

IMG_20191211_133818_325.jpg

“Een sfeervol vuurtje brandde in de open haard en iemand had zelfs de schoorsteenmantel versierd met een kerstkrans om ze welkom te heten. Een schaal vol hulst, dennenappels en gesuikerde schijfjes sinaasappel sierde de vensterbank. Een stokje kaneel dat uit de kom stak, gaf de kamer een heerlijke kerstachtige geur. ” -blz.43- 

De betovering van Kerstmis is echt een novelle waar je jezelf met een warme kop thee of choco op de bank nestelt, een dekentje erbij en dan lekker bij weg droomt. Perfect voor deze tijd van het jaar 🙂 De schrijfstijl van Kirsty is vlot en uitnodigend en ze neemt je al snel mee in een wereld een aantal eeuwen terug. Ook is het niet moeilijk een band met de personages te krijgen, ondanks dat de novelle natuurlijk niet heel dik is. Het verhaal vond ik absoluut leuk en vermakelijk. De beschrijving van hoe kerst in 1864 bij de Carricks werd gevierd is echt heel gaaf. Ik hoorde de kerstbelletjes al rinkelen aan de arrenslee en lachte hardop mee met de schaatspret. Dit boekje is absoluut een aanrader om rond deze tijd van het jaar te gaan lezen. Jammer genoeg vond ik zelf dat het verhaal wel wat langer had gemogen, dan zou het net iets beter tot zijn recht zijn gekomen. Maar dan alsnog is het een heerlijk magisch kerstverhaal waar absoluut veel mensen van zullen genieten 😀

“Ze dacht aan Ned; aan zijn bleke gezicht, zijn donkere haar en zijn donkere, donkere ogen. Als zij bijvoorbeeld iemand zou ontmoeten die alles voor haar zou kunnen betekenen, zou ze dat dan weten? Zou ze de kans met beide handen aangrijpen en die persoon zoveel mogelijk liefhebben, zo lang als ze durfde en zo lang als mogelijk was?” -blz.83- 

Ik kan deze novelle absoluut aanraden voor de echte kerstliefhebbers, maar natuurlijk ook aan een ieder die gewoon even zin heeft in een fijne feelgood 🙂

Rating: 🌟🌟🌟 sterren

Happy Reading!!!

Liefs,

Bren

Review: Azerty – Sandra J. Paul

Genre:                        Thriller

Uitgeverij:                 Hamley Books

ISBN:                          978 90 829863 7 2

Uitvoering:               Paperback

Aantal pagina’s:      384

Uitgave:                    27 November 2019

 

Hartelijk dank aan Uitgeverij Hamley Books voor het beschikbaar stellen van het recensie-exemplaar.

Azerty.jpg

En daar is ie dan, het laatste blogtour boek van Hamley Books van dit jaar: Azerty. De langere heruitgave van het thrillerdebuut van Sandra J. Paul uit 2015. Ik was enorm nieuwsgierig naar dit boek en was dan ook dolblij dat ik m mocht lezen. Jullie benieuwd naar mijn mening? Lees dan gezellig mee 🙂

In Azerty volgen we het verhaal van de twee broers Marijn en zijn oudere broer Kris. Hun leven is absoluut niet over rozen gegaan kun je wel stellen. Marijn werd op achtjarige leeftijd ontvoerd in het park door een psychiatrisch patiënte. En dat alles gebeurde terwijl de tienjarige Kris op zijn broertje zou letten, maar zoals zoveel kinderen van die leeftijd zijn vriendjes dan vaak een stuk belangrijker, dus Kris lette totaal niet op. Marijn wordt twee weken lang vastgehouden door de behoorlijk geestelijk zieke vrouw Rina, gelukkig weet hij uiteindelijk aan haar te ontsnappen. Maar de ervaring is voor Marijn zo ongelooflijk traumatisch dat hij hier in zijn verdere leven nog altijd last van blijft houden. Ook zorgt het voor een naar het lijkt onherstelbare breuk tussen de twee broertjes.

20191128_135746

“En dan is er Kris. D tienjarige jongen zal nooit vergeten wat er gebeurd is op de dag dat hij naar huis rende en aan zijn moeder vroeg of Marijn thuisgekomen was. Nooit zal hij die blik in haar ogen vergeten toen ze zich realiseerde dat Marijn weg was. Dat Kris zijn belofte niet had gehouden.” -blz.51- 

Dik twintig jaar later heeft de introverte Marijn nog altijd last van de traumatische gebeurtenis van vele jaren geleden. Hij leidt een teruggetrokken, bijna kluizenaars bestaan als boekhouder. Vrienden heeft hij niet, omdat hij mensen niet durft te vertrouwen. Wel heeft hij al negen jaar een relatie met zijn vriendin, Louise. Die juist heel erg extrovert is, maar altijd aan de zijde van Marijn staat en er altijd voor hem is als hij een luisterend oor nodig heeft. Zijn broer Kris heeft het absoluut niet beter voor elkaar gekregen. Hij heeft zijn carrière als journalist aan de wilgen moeten hangen, heeft wel een bestseller geschreven, maar is daarna redelijk snel weer vergeten eigenlijk. Hij lijdt aan writer’s block en krijgt al jaren geen fatsoenlijk woord meer op papier. Ook drinkt hij teveel. Veel contact tussen de broers is er eigenlijk niet meer. Dan wordt er contact opgenomen met Kris door een advocaat die bij hem aan de deur staat en hem een heel apart verhaal vertelt, namelijk dat Marijn en hij de erfgenamen zijn van een, voor hun totaal onbekende, oudoom zijn. En niet zomaar een oudoom, nee een ongelooflijk rijke oudoom, Oscar de Groot. Die naam is overal bekend, de man was een zakelijk genie. Snel belt hij Marijn om met hem het nieuws te delen en gaan ze al snel op afspraak bij de notaris. De twee broers erven het kasteel Zuylenborgh, het bedrijf van Oscar en een aanzienlijke som aan geld. Hier zitten wel wat regels aan verbonden, zoals onder andere dat het kasteel niet verkocht mag worden en de huishoudster Micheline mag nog tot haar pensioen in het kasteel te wonen en daar werkzaam blijven. In eerste instantie zit Marijn dit allemaal totaal niet zitten en wil hij zelfs zijn deel in de erfenis weigeren.

IMG_20191210_202344_599.jpg

“Marijn zegt niets en zet zijn glas onaangeraakt neer. Dat is juist waar hij het meest bang voor is: het verlies van privacy. Binnen de kortste keren zal de pers te weten komen wie hij is en wat hem is overkomen. Alle oude wonden zullen opengereten worden. Na al die jaren is hij er eindelijk in geslaagd een normaal leven op te bouwen, met een vrouw aan zijn zijde die zijn kluizenaarsgedrag tolereert. Louise is niet altijd de gemakkelijkste, maar dat is hij ook niet. Ze heeft een engelengeduld met hem. Marijn is niet bereid om zijn privacy op te geven voor geld, hoeveel het ook is.” -blz.70- 

Kris verklaart hem voor gek en probeert Marijn dan ook over te halen om niet te weigeren, ondanks dat dan alles zijn kant op zou gaan. Hij ziet het als een perfecte kans juist om hun relatie te kunnen herstellen. Zelfs Louise is het met Kris eens dat dit de kans kan zijn om een heel nieuw leven te kunnen beginnen en het verleden achter hun te kunnen laten, ondanks dat zij en Kris elkaar niet uit lijken te kunnen staan. Uiteindelijk beslist Marijn om het toch aan te nemen. Hij wordt de nieuwe eigenaar van het bedrijf van zijn oudoom, Kris stort zich weer volledig op het schrijven van zijn nieuwe boek. Het lijkt de broers in het begin best goed af te gaan. Ondanks dat Marijn zich absoluut niet prettig voelt in kasteel zelf, Louise en Kris elkaar wel wat aan kunnen doen, vindt hij zijn nieuwe baan geweldig. Kris heeft weer alle inspiratie ineens gevonden voor zijn nieuwe manuscript en gaat daarmee aan de slag. Louise blijft haar baan behouden, maar geeft wel belachelijk hoge bedragen uit aan het verbouwen van het kasteel naar haar zin, kleding en zo nog meer. Micheline blijft aangehouden als huishoudster, manusje van alles van het kasteel en bouwt een goede band op met iedereen, maar vooral Marijn. Toch begint het al snel uit elkaar te vallen. Vooral met Kris lijkt het helemaal verkeerd te gaan, hij lijkt wel bezeten met het schrijven van zijn nieuwe manuscript! Wat is er in vredesnaam allemaal aan de hand in het kasteel en zijn bewoners? De situatie begint steeds verder te verergeren…

IMG_20191209_102845_489.jpg

Ik heb werkelijk weer genoten van dit verhaal van Sandra. Haar schrijfstijl is wederom heerlijk vlot en beeldend en neemt je al vanaf de allereerste bladzijde mee het verhaal in. Het is een spannend boek, continu vraag je je af wat er precies aan de hand is en wie of wat al die spanningen veroorzaakt. Natuurlijk is er flink wat haat en nijd tussen Louise en Kris en zit Marijn daar middenin, maar of een van hun dat dan ook is? Je weet het gewoon niet zeker en kan daarom alleen maar zo snel mogelijk verder lezen. Ik moest gewoon weten hoe het af zou lopen. En dan weet je het en bam, wat een einde zeg! Ondanks dat ik sommige dingen al wel een beetje verwacht had, was dat eind absoluut een mind fuck. Want zo had ik het dan ook weer niet volledig zien aankomen. Echt super gedaan weer! Ik ben onwijs blij dat Sandra haar thriller debuut opnieuw heeft uitgebracht, want dit boek is echt goed. Ze heeft hiermee absoluut de toon gezet voor de boeken die ze hierna nog heeft geschreven, want ook die vind ik geweldig! Ik kijk dan ook onwijs uit naar de volgende boeken van haar hand 🙂 Een boek van Sandra J. Paul is eigenlijk gewoon altijd goed! Een absolute must read voor de thriller liefhebbers 🙂 Enjoy!

“A good marriage would be between a blind wife and a deaf husband. ” – Michel de Montaigne, blz.297- 

Rating: 🌟🌟🌟🌟 sterren

Happy Reading!!!

Liefs,

Bren

Review: Het leven dat ik kende – Esther Boek

Genre:                    Roman

Uitgeverij:             Hamley Books

ISBN:                      978 94 6338 608 6

Uitvoering:           Paperback

Aantal pagina’s:   320

Uitgave:                 15 november 2019

 

Hartelijk dank aan Uitgeverij Hamley Books voor het beschikbaar stellen voor het recensie-exemplaar.

Screenshot_20191205-142234_bolcom

“Als je speelt met vuur, ben je nergens veilig.”

Het leven dat ik kende is de derde roman van Esther Boek haar hand. Het boek is gebaseerd op een waargebeurd verhaal. Achterin het boek staat dan ook nog een stukje tekst dat voor de lezers is geschreven door Roelf en Sophie zelf. Dat vond ik trouwens wel erg mooi gedaan 🙂 Dit is het eerste boek dat ik van Esther Boek heb gelezen, ik kende haar boeken wel van horen zeggen en heb ze voorbij zien komen, wel altijd erg nieuwsgierig naar, maar toch nog nooit iets van haar gelezen. Nu dus wel 🙂 En wat ik ervan vond, dat lees je zo 🙂

Lees verder

Review: The Notebook — Nicholas Spark

Genre:                           Romantiek, Drama

Uitgever:                      Grand Central Publishing

ISBN:                             978 1 4555 8287 7

Uitvoering:                  Paperback / Engelstalige Pocket

Aantal pagina’s:          260

Uitgave:                       Juni 2014 – 1e uitgave was Februari 1998

 

Een tijdje geleden vond ik dit boek in een boekwinkeltje, ik had er al zoveel over gehoord van mensen, maar eigenlijk altijd gedacht dat het gewoon niet mijn ding zou zijn. Nou moet ik zeggen dat ik ook wel echt heel lastig kan zijn als het gaat om boeken over romantiek, feel-goods vind ik wel leuk, maar een puur romance boek dat trok me eigenlijk nooit, vond het vaak maar suf en extreem ongeloofwaardig. Toch besloot ik deze keer niet naar dat gevoel te luisteren, maar gewoon het boekje aan te schaffen en het eens te gaan lezen. Want je horizon verbreden door een ander genre te proberen, daar is nog nooit iemand aan doodgegaan toch?! Zo gezegd, zo gedaan. Maar heeft dit boek me ook echt op andere gedachten kunnen brengen over dit genre, of juist alleen maar meer in mijn overtuiging gegooid? Dat lees je zo 🙂

The Notebook 1.jpg

Lees verder

Review: Het dagboek van Renia Spiegel

Genre:                            Waargebeurd/ Biografie

Uitgeverij:                     HarperCollins

ISBN:                              9789402703276

Uitvoering:                   Hardcover

Aantal pagina’s:          384

Uitgave:                        September 2019

 

Met dank aan de Facebook groep Boekenfans en Uitgeverij HarperCollins voor het beschikbaar stellen van het recensie-exemplaar.

Het Dagboek van Renia Spiegel.jpg

Een tijdje geleden deed ik mee aan een winachtie op de Facebookgroep Boekenfans om dit boek te kunnen winnen in ruil voor een recensie. Nu was ik al een tijdje benieuwd naar dit boek, daarbij schrijf ik graag recensies, dus heb ik meegedaan. En tot mijn vreugde won ik samen met nog iemand 🙂 Zo leuk! Maar goed, wat vond ik nu van dit boek? Lees je mee?

Lees verder

Review: Het Apocalyps verbond – Morgan Blade

Genre:                     Fantasy

Serie:                       De van Helsing kronieken *1

Uitgeverij:              Kabook Uitgevers

ISBN:                      9789082686197

Uitvoering:            Paperback

Aantal pagina’s:   222

Uitgave:                 Oktober 2019

 

Met dank aan Uitgeverij Kabook en Morgan Blade/ Meaghann Baeken voor het beschikbaar stellen van het recensie-exemplaar.

Het Apocalyptisch Verbond 4

“Wat als Dood geen plaats voor je heeft in het Hiernamaals?”

 Het Apocalyps verbond was voor mij de eerste keer dat ik iets las van de hand van Morgan Blade, ik had al veel over haar gehoord en was dus ook hartstikke nieuwsgierig. Toen ze mij dan ook benaderde of ik haar nieuwste boek zou willen lezen en recenseren zei ik heel enthousiast: “Ja”. Ben ik dan ook enthousiast? Jullie komen er zo achter 🙂

Lees verder

Review: Kwijt — Sandra J. Paul

Genre:                             Thriller

Uitgeverij:                      Hamley Books

ISBN:                               978 90 828939 1 5

Uitvoering:                    Paperback

Aantal pagina’s:           343

Uitgave:                         27 September 2019

 

Met dank aan Uitgeverij Hamley Books voor het beschikbaar stellen van het recensie-exemplaar.

Kwijt 2

Lees verder