In gesprek met Ursula Visser

Vandaag hebben we een superleuk interview voor jullie met Ursula Visser! Ursula heeft een unieke positie in de schrijverswereld, want ze is niet alleen zelf schrijver, ze heeft ook haar eigen uitgeverij. Ze weet daardoor als geen ander hoe alles werkt als het om boeken gaat! Lezen jullie gezellig mee? 🙂

Jeffrey: Hi Ursula, heel leuk dat we eindelijk een interview met je hebben. Helaas even niet in persoon, maar via beeldbellen kan natuurlijk gelukkig ook. We moeten immers een beetje creatief zijn in deze rare tijden! Het belangrijkste is dat we nu lekker kunnen kletsen over jou! Dus, vertel ons eens wat over jezelf!

Ursula.jpg

Ursula: Mijn naam is Ursula Visser (51) en ik wilde vroeger eigenlijk nooit schrijver, maar automonteur worden! Of het een bevlieging was? Ik had altijd geen idee waarom ik precies op school zat en ik was dan ook snel afgeleid. Na school zat ik een beetje in een rare tijd, het was toen ook crisis en daardoor heb ik allerlei baantjes gehad. Uiteindelijk ben ik via een aantal omzwervingen administratief medewerker geworden.

Bren: Dat is inderdaad wel heel wat anders dan schrijven allemaal! Wij zijn wel erg blij dat je uiteindelijk bent gaan schrijven uiteraard! Maar hoe ben je dan toch gaan schrijven?

Ursula: Dat is op een hele aparte manier gegaan. Ik schreef vroeger wel eens gedichtjes, maar daar bleef het dan eigenlijk ook wel bij. Hoe het echt gekomen is, is omdat ik in 2004 een sabbatical jaar heb gehouden met mijn man en we zijn in dat jaar door Australië getrokken. Van die tijd heb ik een blog bijgehouden en dat werd eigenlijk toen in die tijd nog vrij weinig gedaan. Het was soms wel even lastig met updates posten. Zo hebben we bijvoorbeeld een keer bij iemand in een garage met de laptop via een inbelmodem gepoogd een update te plaatsen, dus het was regelmatig even aanpoten in die tijd om het voor elkaar te krijgen! Uiteindelijk hebben we toen van het reisverslag op het blog een boek gemaakt en dit is toen via een selfpub-platform uitgegeven (2007).

Jeffrey: Klinkt als een heel avontuur zeg! Maar blijkbaar heeft het schrijven je toen dus wel gegrepen?

Ursula: Nou, dat duurde uiteindelijk nog wel iets langer, want in 2015 ben ik uiteindelijk echt begonnen met het schrijven van fictie en dan zowel fantasy als science fiction. En in 2016 heb ik toen mijn eerste fictiewerk uitgegeven. Abby Ryan, het tweeluik was het eerste dat ik uitgaf. Eerst had ik nog even met Brave New Books gewerkt, maar dat beviel me minder goed dan ik had gehoopt en dus ben ik uiteindelijk mijn eigen uitgeverij begonnen: Perubo Publishing! Daarna volgde het ene na het andere boek!

Bren: Haha, je hebt er inderdaad onderhand al flink wat op je naam staan! Maar geen mega dikke boeken en dat is voor fantasy eigenlijk best wel uniek, omdat je dan meestal van die dikke pillen hebt en het ook vaak lange series zijn met een behoorlijk aantal boeken. Wat heb je ondertussen allemaal op je naam staan?

Ursula:  Abby Ryan (tweeluik), Terra Nova, de Dragon Queen (begon als trilogie, maar er komen er meerdere aan in deze serie), Evolutie, The Origins of Yana Paisley en Drakenhart. Het klopt dat de boeken over het algemeen niet super dik zijn, ik vind dat zelf ook fijner om novelles te hebben die dan samen een trilogie vormen. Zo was het bij de Dragon Queen serie eerst de bedoeling dat het allemaal novelles van zo’n 25.000 woorden zouden worden, maar ze werden per deel toch wat dikker, haha.

Banner boeken Perubo
Alle boeken in een mooi plaatje! Wat een mooie covers hè? ^_^

Bren: Dat vinden wij dan ook helemaal niet erg, want draken! 😀

Jeffrey: Ja, draken dat is altijd goed voor Bren, haha. Hoe is eigenlijk het schrijfproces voor jou? Ik vind dat zelf altijd wel leuk om te weten, omdat ik zelf ook schrijf en iedere schrijver die ik ken het vaak heel anders ervaart. Hoe gaat dat voor jou?

Ursula: Voor mij is het als ik schrijf dat ik dan echt leef in die andere wereld. Ik ben geen plotter en laat me vooral leiden door de karakters. Natuurlijk is er wel een rode draad waar ik me aan probeer te houden, maar soms verrassen de karakters me wel met hun keuzes en acties. Hoe lang een verhaal precies gaat duren weet ik daardoor dus ook nooit.

Jeffrey: Grappig, want ik ben wel echt een plotter, maar ook ik heb wel eens dat mijn karakters zich ineens anders gedragen dan ik had geplot en daardoor moet ik dan weer terug naar de tekentafel om te kijken of er geen keuzes gemaakt zijn die het plot dusdanig aantasten dat ik moet herplotten. Leuk dat jij het ook ervaart als dat je er echt leeft en verslag doet van de gebeurtenissen. Dat herken ik heel erg.

Bren: Ja en wat ook grappig is, is dat als schrijvers dat doen het gewoon normaal is, maar bij mij het een psychose genoemd gaat worden :p  hahaha.

Evolutie

Jeffrey: Klopt, wij schrijvers mogen dat gewoon zonder dat we opgenomen worden en in een dwangbuis worden geplaatst. Verder zijn we helemaal niet compleet knetter, ofzo. Maar wat mij ook opvalt is zowel Nederlands- als Engelstalige boeken. Welke taal heeft eigenlijk je voorkeur?

Ursula: Engels vind ik een hele fijne taal om in te schrijven. Ik heb een editor die uit de UK komt. Het leuke is ook dat die boeken in het Engels wereldwijd gelezen worden en ik heb zelfs feedback gekregen van Amerikanen, die vroegen of het om vertaald werk ging, of dat ik het zelf in het Engels had geschreven, want ze vonden het erg goed geschreven! Zo ontzettend leuk was dat!

Bren: Dat is natuurlijk ook wel een compliment, want je kan ook gewoon ontzettend goed schrijven en je hebt ook echt een eigen stijl. Vertaal je de boeken eigenlijk zelf? Aangezien de Dragon Queen serie nu ook vertaald gaat worden.

Ursula: Nee, ik werk nauw samen met Ninja Paap-Luijten (van het boek Oragayn!), zij is vertaler Engels – Nederlands. Ik heb al heel lang contact met haar en die samenwerking is erg fijn. Oragayn hebben we via Perubo uitgegeven, want ik vond het een erg mooi verhaal en dat is toch een succes gebleken, erg fijn! Gezien mijn gezondheid moet ik wel echt keuzes maken wat ik uitgeef. Voor mij hangt het dus heel erg af van mijn eigen energie en daardoor moet ik soms lastige beslissingen nemen. Als ik ergens voor ga, wil ik het goed (kunnen) doen.

Oragayn 1

Jeffrey: Dat is absoluut heel belangrijk ja! Wel echt heel fijn dat het met Ninja zo goed is gegaan met haar boek dan! Binnenkort kunnen we The Origins of Yana Paisley van je verwachten. Wij doen mee aan de blogtour en ik heb het boek zelfs al uit 😉 Je zei dat het verhaal eigenlijk begon als kort verhaal?

Ursula: Ja, klopt. Ik heb een aantal jaar geleden een verzamelbundel uitgebracht met schrijverscollectief Lees! Het was destijds een verhaal van 4.000 woorden en in het Nederlands, maar ik had heel erg het idee dat er veel meer in zat, dus ben ik het gaan uitwerken tot een volledig boek en dat is uiteindelijk Yana geworden. Nu zat ik wel erg te twijfelen of ik het uit zou geven, want het was al een wat ouder verhaal, maar ik heb er uiteindelijk toch voor gekozen om het wel te doen.

Bren: Dat is denk ik wel echt een goede keuze geweest. De cover is ook echt prachtig, ik was er direct helemaal verliefd op toen het boek hier binnenkwam! Wat kunnen we na Yana nog verwachten van je? 😊

Ursula: Dit jaar komt er nog een verhaal van mij in een klimaatbundel, dit is een project van Johan Klein Haneveld en die wordt via Uitgeverij Macc uitgegeven. Verder wordt Drakenhart dus nog later dit jaar uitgegeven en ik kan natuurlijk niet stilzitten, dus ik heb ook nog ideeën voor een nieuwe fantasy trilogie in het Nederlands. Ik heb zelfs al de titels: Vuur en Beenderen, Rozen en Veren & Woud en Klauwen.

Bren: Dat klinkt goed! Ook weer met draken?!

Ursula: Nee, die spelen er geen hoofdrol in, dit keer. Haha.

Jeffrey: Waar haal je al die inspiratie vandaan? Want je hebt echt veel ideeën als ik het zo hoor!

Ursula: Dat haal ik echt overal en nergens vandaan. Zo zagen we bijvoorbeeld in Oslo ergens allemaal televisieschermen hangen en daarop een beeld van een kameel die door de woestijn ging en daar kwam het idee voor Abby Ryan ineens vandaan. En toen we een keertje in de UK waren vroeg ik aan mijn man: “Hoe zou het zijn als hier nu ineens een ruimteschip zou landen?” en daar was het eerste idee voor Evolutie geboren. Ook als ik aan het browsen ben en op zoek ben naar plaatjes voor covers kan ik ineens heel veel inspiratie krijgen, zo was er ineens het idee voor Terra Nova. Dus echt overal zoals je ziet!

20190130_120328

Jeffrey: Herkenbaar ja, ik kan het ook van van alles krijgen! Ook van songteksten en muziek, of games. Ook overal en nergens vandaan eigenlijk. Verwerk je ook wel eens mensen die je echt kent in je verhalen?

Ursula: Eigenlijk doe ik het niet echt, maar ik heb het wel gedaan met een oud collega van me. Hij was ernstig ziek en toen hij hoorde dat ik schreef had hij gezegd dat het hem zo gaaf leek om ook eens in een boek te staan als personage. Toen ik hem vroeg wat hij wilde zijn zei hij: kapper! Dat was natuurlijk wel heel erg grappig, want zoiets verwacht je niet echt te horen. Maar ik heb hem dus uiteindelijk als kapper verwerkt in het verhaal van Abby Ryan!

Bren: Wel een heel mooi eerbetoon aan die persoon! We hebben nog een lastige vraag die we toch graag willen stellen: Wat maakt jou jou?

Ursula: Die is inderdaad lastig zeg… Als schrijver zou ik zeggen dat ik een heel eigen stijl heb en niet probeer veel op anderen te lijken. Ik schrijf vooral ook wat ik zelf zou willen lezen. Mijn eerste gedachte als ik schrijf is niet: “Zou het wel verkopen?” Die vrijheid is belangrijk voor me, dat je schrijft wat je wilt en iets waar je trots op kan zijn. De groei in het schrijven is ook erg leuk om te zien. Als je eenmaal je eigen stijl hebt gevonden dan gaat het steeds beter en dat maakt mij mij. 🙂

Jeffrey: Mooi gezegd! Ben het er ook helemaal mee eens hoor. Ik vind het ook belangrijk dat je in eerste instantie voor jezelf schrijft. Sommige mensen willen graag leven van het schrijven, maar ik vraag me dan altijd af wat de prijs is die ze daarvoor willen betalen, want als je dat echt wilt moet je gericht op een publiek gaan schrijven, óf het geluk hebben dat als je voor jezelf schrijft het veel mensen aanspreekt en dat is vooral in het fantastisch genre een flinke opgave. Dan kun je beter thrillers of zelfhulpboeken gaan schrijven, want daar is een veel grotere afzetmarkt voor. Het blijft hoe dan ook een lastige kwestie, maar ik deel absoluut je sentiment dat je voor jezelf moet schrijven!

Je leest zelf ook graag, dat zien we op je Instagram (@auteurvisserursula) heel erg veel voorbijkomen, waar je mega actief bent. Wat zijn je favoriete schrijvers?

20190128_092225

Ursula: Ik heb er best wat, maar hier is een rijtje met schrijvers en boeken die ik hoog in het vaandel heb staan:

  • Tamara Geraeds – Cards of Death serie, Echo
  • Jennifer Ridge – Faery Realm serie (Between Worlds e.a.)
  • Ben Alderson – Dragori serie
  • Caroline Noe – Firestone Key, Canellian Eye serie
  • George R.R. Martin – Game of Thrones
  • Charlaine Harris – The Southern Vampire Mysteries (Sookie Stackhouse)

En natuurlijk jouw boeken, Jeffrey. Al wil je dat misschien niet noemen, haha.

Jeffrey: Nou, schaamteloze zelfpromotie ben ik niet zo van 😛

Bren: Niet? Merk ik anders weinig van… We zijn zo’n beetje door het interview heen, Ursula. Maar wat zou je nog mee willen geven aan de lezers?

Ursula: Probeer eens een schrijver die je nog niet kent en stap eens uit je comfort zone! Soms kun je daardoor misschien iets ontdekken wat je op een positieve manier verrast. Er wordt veel te weinig fantasy en scifi (van Nederlandse schrijvers) gelezen, maar die verhalen zijn zo de moeite waard, dus probeer eens iets anders! Bijvoorbeeld Ninja Paap-Luijten, Garvin Pouw, Mara Li, Johan Klein Haneveld en als je van draken houdt, Kim ten Tusscher.

Bren: Hele mooie woorden en ook zeker waar! Heb het zelf vaak genoeg gedaan, eens iets anders proberen en ben daardoor wel echt heel breed geworden qua wat ik aan soorten genres lees! Ontzettend dank voor je tijd en het superleuke gesprek! We kijken uit naar de blogtour van The Origins of Yana Paisley over een paar weekjes, waar wij de spits afbijten. En natuurlijk dan een exclusief interview met Yana zelf! Dus houdt ons blog in de gaten!

Happy reading!

Liefs,

Bren, Jeffrey & Ursula

 

3 Comments on “In gesprek met Ursula Visser

  1. Jeffrey, Bren & Ursula!!! What a treat to read this in depth interview by you both of author & publisher Ursula Visser!!! Fascinating life story “falling” into being an author! And her books coming from short stories. And all she says about translating books & writing books is Dutch & English….Plus self-publishing & then starting her own publishing company. I was surprised she said there is a shortage of sci-fi in Dutch!!! Best of all were her comments about her motivation in writing was to please herself, not write to sell, & enjoying that freedom. And Jeffrey, you so agreed as for yourself! Bren, you are very good, so well-versed, & really hold your own. Bren, I don’t know what & how, but your great interest in reading & books & authors & the promotion thereof is going to lead to a publishing career of your own!!! GOOD INTERVIEW, Jeffrey & Bren! Phil

    Geliked door 1 persoon

  2. Pingback: Jeffrey’s derde wrap-up van 2020 – The Book Dragon's Nook

  3. Pingback: Review: The Origins of Yana Paisley – The Book Dragon's Nook

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: